CfP: Fears and Angers: Historical and Contemporary Perspectives

19-20 June 2017

Queen Mary University of London

Organised by the QMUL Centre for the History of the Emotions and the Australian Research Council Centre of Excellence for the History of Emotions
According to the wheel of emotions created by the psychologist Robert Plutchik in 1980, angry and fearful emotions are diametrically opposed to each other, as approach and avoidance responses respectively to harmful stimuli.
Plutchik’s is one of many different models suggesting the existence of certain “basic” or “primary” emotions. Such lists almost always include both fear and anger. Historically, fearful and angry emotions have been related to each other in different ways – sometimes opposed, sometimes complementary, and sometimes in another way. For Thomas Aquinas, for instance, ira is alone among the passions in having no contrary.
Although basic emotion theorists tend to treat “fear” and “anger” as singular emotions, even Plutchik’s wheel includes three different intensities for each emotion – from annoyance to rage and from apprehension to terror. Historians tend to be more attuned to cultural specificities of emotional language, concepts and expression, hence the emphasis in this conference on “fears” and “angers” in the plural to encourage a wide range of papers on all sorts of fear-like and anger-like feelings and behaviours in different cultures and periods.
The conference aims to bring humanities scholars of all periods into conversation with each other and with experts in the contemporary study of emotions, including neuroscientists, psychologists, philosophers, and linguists.
Papers can address either a single emotion in the fearful or angry categories, or examine the relationship between the two. Possible topics could include:
-       The varieties of fear – from anxiety and angst to mortal fear and terror. What were the objects and causes of fearful emotions in different times and places?
-       The varieties of anger – from annoyance and irritation to ire, vengeance, fury and rage. The different objects and causes of angry emotions.
-       The history of terms and concepts for different fearful or angry emotions.
-       Visual and literary representations.
-       Material culture and emotions.
-       Theories of fearful and angry emotions in the histories of science, medicine, philosophy, theology, and other learned discourses.
-       The relationships between fearful and angry emotions. Does one cause the other? Are they complementary or opposite?
-       What historical and contemporary approaches to fear or anger can learn from each other.
-       Historical and contemporary debates about the number and identity of the so-called basic or primary emotions.
-       Terror and rage as political emotions (past and present).
Fears and Angers: Historical and Contemporary Perspectives will extend over two days, including plenary sessions by distinguished invited speakers, Round Table discussion groups, and numerous panels consisting of three 20 minute papers with discussion. One or more refereed publications of essays based on proceedings are expected.
The conference website is available here.


Emotional Bodies: A Workshop on the Historical Performativity of Emotions

Cuerpos emocionales: performatividad histórica de las emociones

20-22 Octubre de 2014
Louis Jeantet Auditorium, Ginebra, Suiza

El próximo otoño se celebra en Ginebra un coloquio sobre el “cuerpo emocional” que invita a problematizar la idea de una relación natural y universal entre emociones y su traducción corporal. Los organizadores del coloquio lanzan una llamada a presentaciones con el objetivo de desafiar esta supuesta universalidad mostrando que las emociones pueden entenderse como prácticas culturales que tienen el poder de crear cuerpos emocionales.

emotional bodies

La maleabilidad del cuerpo se entiende a la luz de los cambios en las normas sociales, los códigos culturales y las instituciones pero sobre todo como el resultado del trabajo de las emociones. El coloquio se propone así entender las emociones como prácticas culturales que hacen cosas, es decir, que son performativas, como ha puesto de manifiesto la historia cultural, la historia de la medicina, la teoría política o la teoría de la literatura.

Con el cuerpo como punto de partida, el objetivo del encuentro es discutir nuevas posibilidades para mejorar la comprensión de la performatividad histórica de las emociones, entendidas como agentes que dan significado a cuerpos físicos, sociales, políticos, artísticos y literarios. La expresión “cuerpos emocionales” se entiende así como una categoría analítica con la que explorar cómo diferentes concepciones históricas de las emociones, así como prácticas y objetos asociados producen sistemas de relaciones que entendemos como “cuerpos”.

Los organizadores invitan a todos aquellos investigadores interesados, que trabajen en diferentes disciplinas y períodos históricos, a enviar propuestas orientadas a los siguientes temas:

- La producción de cuerpos emocionales en las ciencias.

- Las emociones como lugares para el intercambio y el cambio político.

- El poder afectivo de la literatura, la fotografía y el cine.

Más información sobre los temas propuestos, aquí. Las personas interesadas en participar pueden enviar sus propuestas (mín. 300 palabras, para una presentación de 20 min.), por mail, hasta el 1 de julio de 2014.

Organizadores: Dolores Martin Moruno – IEH2, University of Geneva; Sophie Milquet – Department of French Modern Studies, University of Lausanne; Beatriz Pichel – PHRC, de Montfort University